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¿Por qué los Gobiernos marginan los Beneficios del Turismo?

Comentarios de Skål International:

El turismo global representa más del 9% del PIB (considerando el impacto directo, indirecto e inducido). Uno de cada once puestos de trabajo en todo el mundo está relacionado con el turismo. El turismo representa el 6% de las exportaciones mundiales y genera más de US$1.3 mil millones de dólares anuales. (Fuente: Panorama OMT del turismo 2013)

Sin embargo, los gobiernos continúan aumentando los impuestos y perjudican a esta industria vital.

  • El impuesto para los pasajeros aéreos introducido en el Reino Unido en 2013 es el impuesto de aviación más alto del mundo
  • Los recortes en la gestión de tráfico aéreo tras la introducción del presupuesto presentado en 2013 por los Estados Unidos amenazan las normas de seguridad y la programación de vuelos.

Estos ejemplos son sólo la punta del iceberg y todos son cargas adicionales a una industria que en muchos casos no puede hacer mucho más antes de ver una drástica reducción de sus ingresos y el flujo de efecto negativo resultante para muchas economías. Entonces, ¿por qué los gobiernos siguen obstaculizando la industria con la introducción de más y más impuestos y tasas? 

La Presidenta Mundial de Skål International, Karine Coulanges, indica lo siguiente:

"Ha llegado el momento de que los gobiernos calculen el beneficio real y los ingresos obtenidos a través de los turistas extranjeros antes de seguir imponiendo más impuestos y tasas para tratar de reforzar sus fondos de tesorería. Incluso un ligero aumento de las tarifas podría suponer una mayor pérdida de ingresos, con la consecuente pérdida de turistas que, guiados por sus carteras, viajan a otros destinos".

"A medida que la economía mundial ve los primeros brotes de crecimiento y va recuperando la confianza después de seis años de agitación, es importante recordar que el turismo ha sido uno de los únicos sectores que ha observado un crecimiento durante ese periodo y, como todas las industrias, seguirá necesitando promoción y atención para garantizar que este crecimiento continúe y cesen las políticas de recaudación de impuestos adicionales para la obtención de ganancias a corto plazo.”

Los ingresos generados por el turismo se encuentran entre los cinco primeros del PIB total en muchos países, sin embargo, muchos siguen obstaculizando el turismo con largos e innecesarios trámites para la obtención de visados; el elevado coste de los visados a la llegada, así como el incremento de los impuestos aeroportuarios y las tasas de control fronterizo. ¿Cómo reaccionarían estos gobiernos si el número de turistas se redujera en un 10% o 20% con la consiguiente disminución de los ingresos? ¿Y qué efecto de flujo tendría eso en sus economías? Un ejemplo podría ser el descenso de los turistas que viajan a Tailandia a raíz de los disturbios en Bangkok. Aunque no tenga relación con este problema, sirve para ilustrar el efecto que la caída en el turismo puede tener en la economía de un país. Según el Ministro de Turismo de Tailandia, la llegada de turistas al país en enero de 2014 se redujo en 1 millón, en comparación con enero de 2013. El Consejo de Turismo de Tailandia estimó una pérdida de ingresos de 22,5 mil millones de Bahts (aproximadamente 690 millones de dólares US).

¿Cuántos países podrían absorber pérdidas de esta envergadura? Recuerden que los turistas votan y viajan con sus carteras y si perciben que el coste y el tiempo requerido para obtener los visados, sumado al coste de los impuestos y las tasas adicionales impuestos por los gobiernos centrales y locales son demasiado elevados, reconsiderarán dónde viajar.